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2013-8-14 12:38| 评论: 0

为什么创业者拒绝风险投资是更好的选择?

摘要: Pancake Laboratories的联合创始人兼CEO Jim Belosic在《福布斯》发表文章称,在科技圈里,创业者们对风险投资的争夺就像鸟儿夺食一样惨烈。但是从他的经验来看,饥饿的状态更能使人保持清醒。对于那些没能拿到VC资 ...

Pancake Laboratories的联合创始人兼CEO Jim Belosic在《福布斯》发表文章称,在科技圈里,创业者们对风险投资的争夺就像鸟儿夺食一样惨烈。但是从他的经验来看,饥饿的状态更能使人保持清醒。对于那些没能拿到VC资金支持的创业者,Jim Belosic的建议是,应该把时间花在寻找商业模式上,而不是搜集投资。

Pancake Laboratories是一家软件公司,总部设在内华达州。这家公司的旗舰产品是一款名为 ShortStack的软件。这个软件能利用社会化媒体的力量,帮助小企业主和设计师来创建个性化的APP。

以下是文章主要内容:

我认为,虽然创业过程会比较艰难,但自力更生要比吸收外来投资更“靠谱”。主要有以下五个原因。

第一,接受VC注资会让你的注意力从你最初的想法中转移。创业者开始创业的时候,他们一般都会有一个潜在的信仰。他们可能看到了一个问题,并且能够找到解决的方法。例如,苹果公司最早开发电脑就是为了能够替代那些笨重而昂贵的计算机。又或者,他们有一个全新的,并且极具潜在破坏力的想法。还是以苹果公司为例,苹果所推出的iPod/iTunes,彻底颠覆了传统的音乐产业。乍一看,寻找投资似乎是给梦想插上翅膀最简单的方法,因为你能马上拿到钱来给你的消费买单,例如房屋租金、员工薪水、硬件支出等。但实际上,在你开始依赖投资的同时,问题也会随之而来,你会因为投资方的想法而感到掣肘。你不再是你自己梦想的建筑师。而只要你保持独立,你就可以遵循内心的想法,并且不必受到外部干扰。

第二,接受投资会让你失去前进的动力。一旦你接受了投资,你就会开始担心一些跟你的产品和想法毫无关系的东西。突然间,你会开始专注于装饰你的办公区,置办家具,预定午餐,出席董事会议,并考虑投资者的来电等等。这对于创业心态来说,是一种破坏。突然之间,你需要表现的像一个“大人”。你不能想当然的做一些事情,还要担心跟你产品不相关的东西。拿到投资以后,你没有办法像用自有资金一样来经营你的公司。而如果你能自力更生,你就会专注在最重要的东西上-那就是你的产品。以我的经验来看,在便宜的地下室里,在破旧的桌椅上,完全可以开发出一款成功的产品。

第三,风险投资会让你的员工规模迅速扩大,而这并不是必须的。刚开始的时候,你所在的可能只是一支由三五人组成的队伍。然而一旦你突然拥有了一个巨大的现金流,你的团队可能会变成50人,因为你有了这个能力。接下来,你会突然开始着手处理人力资源问题,并且组织本该很忙却很闲的员工工作,因为他们并没有足够的工作可以做。如果你能等到真正需要扩充员工的时候再去招募,你就会找到真正适合你公司文化,并且认同你观点的员工。我最钦佩的就是 37 Signals和MailChimp这两家的创始人(CEO)。尽管拥有成千上万的用户,但是他们都没有让公司规模扩大,MailChimp曾经在7年的时间里只有3名员工。如果你带领的是一个精简的团队,那么你就能更加灵活且专注的处理公司所面临的问题。

第四,接受VC投资是一件长期而且分神的事。如果你没有依赖投资,你就会把时间都花在开发产品上。而肩负着来自投资人的压力,你就要不得不去聆听董事会的意见。这将会浪费大量时间,分心必然会导致拖延。这就像两三个人去吃饭与十个人去吃饭。两个人的时候,做决定很容易。而十个人的时候,难免会遇到各种情况。比如有人不喜欢匹萨,有人是素食主义者,有人只想去近距离的餐厅。如果你带领的是一个两三人的研发队伍,你可能只需要六个月的时间来磨合。如果是十个人,你可能要花两年。

第五,一旦开始拿VC的钱,那就做好被卖掉的准备吧!投资人不会白给你钱,只为给你一次机会。他们投资是为了想要十倍或者更多的回报。有时候这就意味着,他们将尽一切力量来让吸引其他人来收购他们投资的公司。他们主要关心的就是来使你的看品看起来有吸引力,实用。显然,这对你、对你的员工、用户、公司都不是最好的。当然也有些情况是,有些创业者不得不接受投资,因为他们的产品没有收入模式。这里还有一个重要的问题,那就是一个创始人通过被并购拿到的钱,跟做成一笔生意拿到的钱是差不多的。任何一个研究过VC和创始人是如何对企业估值的都知道我在说什么。

十年前我开始创业的时候,开的是一家平面设计公司。我让我父亲给我投资,他说:“不。”我需要买一台电脑、一个打印机,还要交三个月的租金,一共需要6千美元。既然我没有钱,我只好想办法。我用的是一台旧电脑,打印机是借来的,就在我家厨房外面办公。好的客户不关心我的办公室在哪里。他们关心的是事件和预算,以及我能不能提供良好的服务。显然,当时的条件很艰苦,但却迫使我更加专注于重要的事情上。最终,我发现我的客户不关心我的办公地点在哪里,而是关心我能不能提供好的服务。就是在那段时间,我谈拢了我的第一个客户,是一个网页设计项目,因为我的房子就要到期了。为了这项工作,我不得不在周末自学一些HTML技术。如果我有钱付所有的账单,我就会说“抱歉,我不能做这些。”但是,当时的工作为我今天的成功埋下了种子。

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